Официальный визит Владимира Путина в ОАЭ 10 сентября стал заключительным пунктом в растянутом турне российского лидера по арабскому региону. В 2005 он посетил Египет и палестинскую автономию, а в следующем году Алжир и Марокко. В нынешнем году – до приезда в Абу-Даби - российский президент побывал в Саудовской Аравии, Катаре и Иордании. С полным основанием можно назвать 2007 – Годом России в Заливе.

Эти поездки - свидетельство роста значения арабского региона в политике Кремля. Это проявляется в наращивании сотрудничества и разнообразных связей РФ с арабским миром в нынешнем геополитическом контексте. Интенсивным стал политический диалог по ключевым международным проблемам и, прежде всего ближневосточного урегулирования. Нерешенность этого вопроса отвлекает арабов от задач национального строительства и развития, подстегивает гонку вооружений, подпитывает радикальные настроения в регионе.

После окончания холодной войны многие представляли, что региональные конфликты, в частности на Ближнем Востоке, автоматически исчезнут. Но это оказалось иллюзией: временный уход Москвы из региона нарушил складывавшийся в течение десятилетий баланс сил, что позволило США играть единоличную роль в ущерб коллективным действиям и усилиям ООН. Мирный процесс здесь буксует, резко обострилась ситуация на палестинских землях. События в Ливане остаются взрывоопасными. Не видно конца насилию в Ираке. Периодически вызывают вопросы стабильность и безопасность в зоне Заливе.

Сейчас Россия подтверждает свой статус, став посредником в ряде кризисных ситуаций и выступая сторонником компромиссов с учетом мнения всех вовлеченных сторон.
Москва отошла от прошлых идеологических догм, которые вызывали определенные опасения со стороны ряда стран зоны Залива, и сейчас они воспринимают РФ через призму ее прагматичного курса в регионе и взаимных интересов в различных областях.

Это перекликается с курсом Саудовской Аравией и других стран Залива на диверсификацию их внешнеполитических, экономических и прочих связей. Существует немало областей пересечения интересов России и арабских стран. Это в частности - экспорт углеводородов. Обе стороны, как правило, не конкурируют между собой на мировых рынках. Больше того, налицо их стремление установить связи и координированно действовать на мировых рынках в целях стабильных поставок энергоносителей и сохранения справедливых цен на них.

В этой сфере возможно взаимопроникновение российских и арабских инвестиций, что уже отчасти происходит. Так, российская кампания «Лукойл» участвует в масштабном проекте по разведке и разработке месторождений газа в Саудовской Аравии, а эмиратские бизнесмены вкладывают в российский рынок недвижимости, объявив о своем участии в двух крупных девелоперских проектах.

Географическое положение России позволяет ей стать мостом между Европой и Азией и стран Залива для создания международного транспортного коридора "Север-Юг".
В отношениях России странами Залива, в том числе ОАЭ политика и экономика идут рука об руку. Заключены соглашения или достигнуты и обсуждены вопросы, охватывающие сферу экономики, торговли, технологий, транспорта, обороны и космоса, а также культуры.

ОАЭ играют особую роль в отношениях РФ со странами Залива. В стране зарегистрированы около 450 российских компаний, в т.ч. в почти 80 в свободных экономических зонах.
Объем торговли в этом году достигнет рекордной отметки $800 млн, что выводит Эмираты на первое место по деловой активности среди государств Аравии. Почти треть млн российских туристов приезжают в год в ОАЭ.

Еще с начала 90–х гг. Эмираты привлекали российский бизнес отсутствием налогов, благоприятным деловым климатом и религиозно-этнической терпимостью. Пик деловой активности России и СНГ в Эмиратах пришелся на середину 90-х гг. прошлого века. В 1996 г. ОАЭ посетили свыше 600 тысяч российских туристов, в основном "челноков". В стране постоянно проживали около 60 тысяч русскоговорящих, в том числе 20 тысяч граждан РФ.

Свыше 750 компаний и фирм были вовлечены в крупно- и мелкооптовую торговлю и доставку грузов (автомобили, мебель, строительные материалы, продовольственные и потребительские товары, электронная техника) из ОАЭ в страны СНГ и занимались туризмом до дефолта 1998 г. По независимым оценкам, объем неофициального экспорта товаров из ОАЭ в Россию с 1993 по 1998 г. составил около $10 млрд.

Сейчас, по оценкам МИД РФ, в ОАЭ насчитывается около 8 тысяч российских резидентов. Русскоговорящая община оценочно составляет 20 тысяч человек. В ОАЭ сложилась инфраструктура, обеспечивающая эту общину - школы, детский сад, филиалы российских вузов, сеть магазинов и рестораны, а также печатные и электронные СМИ. Накануне приезда президента РФ в ОАЭ состоялась церемонии закладки краеугольного камня на месте строительства в Шардже первого в Аравии православного храма.